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「恒隆數學獎」踏入十週年 歷屆數學專才聚首交流 456
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    07/2014

    由恒隆地產、香港中文大學數學科學研究所和香港中文大學數學系合辦的「恒隆數學獎」今年踏入十週年,公司早前特別邀請了歷屆得獎者與董事長陳啟宗聚首一堂,不但暢談數學點滴,更與各位分享學問的道路。

    「丘成桐教授對我說,假如你在33歲前還未能做到突破性、世界性的研究,你的機會應該不多。」

    聚會上, 陳啟宗考問歷屆「恒隆數學獎」得主:「第二位得到Fields Medal(菲爾茲獎)的中國人是誰?」此時,身高出眾並對多位國際知名數學家認識甚深的2010年銀獎得主鍾秉毅回答說:「陶哲軒!」原來,鍾秉毅與數學家陶哲軒早於2009年已有一面之緣,當談到陶哲軒在33歲前在學術上取得重大突破時,陳啟宗還笑說,今年22歲的鍾秉毅還有11年時間,希望他不需要大器晚成呢!

    「甚麼是PhD(博士)?就是要專、專、專、專、專,專到裏面去,成為該方面的專家。」

    提起參加「恒隆數學獎」,各得主都表示這是一個很難得的經驗,可以讓他們花上半年至一年的時間,專注去完成一個數學課題的探究。說到要「專」,陳啟宗與年輕人分享了一個深刻的經驗:「記得以前有一次駕車到銅鑼灣的恒隆中心上班,我看到一位女士在街上用手推車賣報紙,而她的女兒竟然伏在手推車的下層做功課。我心想:這位小女孩將來一定很有前途!」陳啟宗表示,百德新街人多車多,但她竟然可以如此專注地做功課和看書,實在很厲害。「你就是要專注於事情上,專到裏面去!」

    「能夠讓世界級的數學家『質問』半小時,了解他們的思考模式,對自己也很有幫助。」

    問到為甚麼有些學校如此熱衷參加「恒隆數學獎」,但有些則從來不參加,得獎者表示,學校的數學風氣和優良教師是很重要的。談及「恒隆數學獎」的好處,陳啟宗也說:「就算贏不了,這也是excellent experience(極好的經驗)……能夠讓來自MIT(麻省理工學院)、Cambridge(劍橋大學)、Harvard(哈佛大學)、University of Paris(法國巴黎大學)的世界級數學家『質問』半小時,了解他們的思考模式,這對自己也很有幫助。」

    「社會在發展初階需要專才,但遲早也是要往跨學科走。」

    歷屆的得獎者,橫跨十個年頭,當中有些繼續修讀數學,有些則「撈過界」修讀生物醫學工程、經濟,甚至英語,有些更已經踏足社會了。「一個國家或經濟體系在發展初期,需要很多專才,但世界有很多東西是跨學科的……我明白發展初階有這種需要,但遲早也是要往跨學科的道路走。」陳啟宗認為跨學科是社會未來的趨勢。他又提到,他和丘成桐教授在創辦「晨興數學獎」時,決定在每3年舉辦一次的華裔數學家大會中,要有一個環節是邀請世界級的數學家就一個「與數學有關卻不是數學」的題目演講,目的是讓一般人都聽得明白。「歷屆的演說中,我認為最好的一個題目是『數學與文學』,由前台灣清華大學劉烱朗校長主講。他演講的內容實在精彩絕倫!」

     

    總結「恒隆數學獎」,陳啟宗說:「數學是科技之母,『恒隆數學獎』能夠培養中學生對數學研究的興趣,讓他們在很早階段已開始探討數學,實在是一個很好的構思。」

    有關「恒隆數學獎」

    「恒隆數學獎」由恒隆地產董事長陳啟宗及世界傑出數學家 ── 1982年費爾茲獎及2010年沃爾夫獎得主丘成桐教授於2004年創立,旨在鼓勵中學生發揮數理創意,激發他們的求知熱情。報名參賽隊伍將競逐總額高達100萬港元的獎金和獎學金。「恒隆數學獎」每兩年一屆,每屆的獎項數目須視乎參賽的研究作品水平而定,最多設有8個獎項。

     

    2014年的「恒隆數學獎」共有65隊隊伍參加,比賽現已進入最後階段,學生需要於8月31日前,就自選的數學課題提交詳盡的研究報告。入圍隊伍將獲邀出席於12月10日舉行的答辯會,接受由國際知名數學家組成的「學術委員會」的評核和閉門提問。得獎隊伍將於12月11日的頒獎禮上公佈。

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