「建」多識廣
城市中的高架鐵路公園 73
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    09/2014

    之前分享了多篇建築文章,今次改變主題,談談創意保育。談的是位於紐約曼哈頓西城區的The High Line,原本是一條已荒廢的高架式鐵路,近年被成功活化,蛻變成穿插於樓宇間的空中花園。

     

    十九世紀初,這條鐵路原本建於地面上,方便附近工業區貨運。但由於鐵路與地面其他交通交叉,事故不斷,於一九三四年被改建成高架鐵路。但又隨着美國五十年代大力發展州際高速公路,貨車取代鐵路成為主要貨運工具,令這條高架鐵路再無用武之地,淪為廢鐵。

     

    到九十年代末,高架鐵路越見殘破,該區不少業權持有人提出清拆的要求。但年青居民約書亞‧大衛(Joshua David)和羅拔‧夏文德(Robert Hammond),成立非牟利機構「高架鐵路之友」(Friends of High Line),以巴黎綠蔭步道的空中花園(La Promenade Plantee)為例,提倡以創新設計保育,把廢鐵重開為公用空間,並利用項目建成後的額外稅收覆蓋建築成本,成功獲得紐約市市長彭博(Michael Bloomberg)辦公室支持,撥款五千萬元作為計劃基金。

     

    二零零三年,「高架鐵路之友」聘請著名的景觀設計師James Corner的Field Operation,建築師Diller Scofidio + Renfro和種植專家Piet Odolf等合作。設計先創造多個與高線公園的地面連接點,加強暢通性,配合不同功能的元素(如日光浴甲板、露天論壇、休憩草坪、瞭望台 等),並提倡周邊新建築物的窗戶面向公園,大大提高安全性。沿途的步行徑刻意保留原鐵路軌跡,配合戶外木材,並種植多種花草樹木,花草叢生,看似天然。如此一個與眾互動的公共公園,成功把城市環境重新定義。

     

    當彭博主持公園的開放儀式時,他指出起初旨在重塑廢墟的一場社區運動,已開展成最成功的城市活化項目,帶動公園周邊近二十億元的私人投資。自它開放以來,新公園附近樓價上升,價格翻了一倍。新工程亦隨之而來,為建造業和整個社區帶來八千個及一萬二千個就業機會。今天,高架鐵路公園已成為曼哈頓最受歡迎的公園之一,單是二零一一年便吸引了三百七十萬人次到訪。

     

    全長一英哩的高架鐵路公園活化工程於二零零六年動工,分三階段完成。首兩段已分別於二零零九年及二零一二年對公眾開放,第三段亦將於今年底完成。

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