專題故事
恒隆白洋舍 細說香港洗衣業五十年 2117
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    06/2015

    恒隆白洋舍 —— 一個在部分港鐵站、大型屋苑、購物商場內都能夠看到的店舖名字。但又有多少人知道,這家見證了香港五十年洗衣業發展的店子,與恒隆有着深厚的淵源?

    一拍即合的開始

    恒隆白洋舍的總部位於紅磡馬頭圍道的一幢大廈內,升降機門甫打開,一個刻着聖經經文「非以役人 乃役於人」的牌匾已矗立在跟前。來自日本的五十嵐家族和香港的陳氏家族,便是因為同樣的宗教背景,一拍即合,服務香港洗衣業半個世紀。

     

    翻看舊照片,陳曾熙夫人回憶着五十年來的點滴。「當年五十嵐先生希望為香港做點建設,想找香港的基督徒合作。」陳夫人所指的五十嵐先生,正是白洋舍的創辦人五十嵐健治,他信奉基督教,本着「服侍人的心志」,於一九零六年在日本成立白洋舍,為大眾提供洗衣服務。

     

    當年,陳曾熙先生和夫人經常到訪日本,很多時都會相約居住在日本的游天雄先生及夫人(游夫人是陳夫人的中學同學)一起到禮拜堂。在一次機緣下,游先生介紹了陳曾熙先生予五十嵐健治先生認識。同是基督徒的兩人一拍即合,五十嵐先生派其長子五十嵐丈夫先生來港與陳曾熙先生傾談合作,就這樣,恒隆白洋舍於一九六五年在香港誕生。

     

    恒隆白洋舍由恒隆集團和白洋舍各自出資一半成立。時至今日,恒隆白洋舍在香港服務了五十載,透過洗濯衣服,見證着香港的種種變遷。

    高品質的服務

    一九六五年六月四日,恒隆白洋舍於九龍界限街開業,為香港人提供專業、高品質的乾洗服務。

     

    服務了白洋舍超過三十年的橫溝賢次,現時是恒隆白洋舍的董事兼總經理。他說:「高品質服務所指不單是洗衣技術,還有我們的待客態度。日本白洋舍每年都會派員來港,替員工進行測試和檢查品質,並教授他們最新的術。」

    凡事以客為先

    為顧客提供高品質服務一直是恒隆白洋舍的宗旨。「除了做到客人的要求和期望外,還可以將衣物回復本來的樣貌,就是最好的服務!」工場長金田康宏很注重衣物護理,即使在工場工作,他身上穿着的西褲也熨至筆直起骨。

     

    提到在香港四年來最難忘的事,他說:「曾經有一位日本客人經常拿和服給我們清洗,每次也很滿意。想不到她回到日本後仍沒有忘記,還寫感謝信表揚我們的服務。」

     

    金田康宏表示,日本的乾洗歷史雖然較香港悠久很多,但恒隆白洋舍的乾洗技術已達到日本的水平。

    繼續與市民同行

    恒隆白洋舍現有三十二間分店,其中四間特許經營,另有十七條車隊路線提供收送服務。高級營業經理陳小萍說:「恒隆白洋舍的服務很多元化,除了乾洗和濕洗,我們還提供衣物存倉、衣物加工、特別起漬等服務。最近還推出高級衣物護理,由經驗師傅提供特別護理清洗服務,以滿足要求較高的顧客。」陳小萍還表示,恒隆白洋舍會繼續由日本引入更多適合香港的服務。

    見證發展三十年

    由學徒晉升為工場部副工場長,已加入恒隆白洋舍三十三年的楊永安可算是香港洗衣業的「活字典」。他認為機械上的進步是最大的改變:「三十年前的乾洗機是用人手控制的,但現在的乾洗機已全自動操作,減少很多人為錯誤。」

     

    楊永安指出,九十年代的生意最好,但一九九八年受到經濟衰退的影響,公司亦難逃營業額下跌的命運。「那段期間,上至老闆下至員工都要減薪以維持營運,與公司共度時艱。」但他表示,這些都是珍貴、愉快的回憶。

     

    楊永安笑說,看着客人的衣物,某程度上都反應了社會的變遷。「以前洗濯是比較簡單的,都是一些基本的衣物,但到後來,衣服的物料已變得愈來愈複雜,我們一定要看清楚那些是甚麼物料,才可以放心去做。」

    白洋舍簡史

    一九零六年三月(明治三十九年三月),白洋舍創辦人五十嵐健治先生以日圓三百円, 在東京日本橋開設第一間白洋舍洗衣店。健治先生一邊做生意, 一邊用心研究乾洗技術,翌年在東京大井町開設第一家乾洗廠,是日本乾洗業的鼻祖。至今,白洋舍聘請近一千五百名員工,於北海道、宮城、東京、埼玉、千葉、神奈川、群馬、岐阜、靜岡、愛知、三重、滋賀、京都、大阪、兵庫、奈良、廣島及福岡等地方開設超過八百間分店,是日本最大的連鎖洗衣店,穩佔領導地位。

    水晶龜印證情誼

    精緻的水晶龜維繫着香港與日本兩個家庭的幾代情。一九四二年,白洋舍創辦人五十嵐健治先生退休,並由其長子五十嵐丈夫先生接任白洋舍社長。五十嵐丈夫先生在第一次與陳曾熙先生見面時,他贈送陳先生一隻水晶龜,自此,它便成為了兩個家庭之間的「信物」。一九八六年,白洋舍的第三代掌舵人五十嵐敬一先生到香港探望卧病的陳曾熙先生, 並接過其先父贈予陳先生的水晶龜,延續兩個家庭的跨民族、跨年代情誼。十六年後(二零零二年),七十四歲的敬一先生帶着水晶龜到香港探望陳曾熙夫人和恒隆的第二代掌舵人陳啟宗,將信物送回陳氏保存至今。

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