「建」多識廣
香港獨有建「竹」工藝──竹棚 274
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    08/2016

    文:大連項目副總經理張宇翔

     

    維多利亞港的夜色璀璨奪目,兩岸鱗次櫛比的摩天大樓把天際線串連,與維港互相輝映,展示香港「東方之珠」的美譽。這些外表前衛的萬丈高樓得以建成,不少是有賴採用了香港獨有的傳統建築技術───「竹棚」!

     

    雖然竹棚最早於甚麼時候發展成建築工藝現在已無從稽考,但在12世紀北宋時期的《清明上河圖》已有人們使用竹竿搭建戲棚的紀錄。直至19世紀英國殖民時期,香港建築界開始引入竹棚的技術,應用於樓宇建設、翻新和維修上,為半空中工作的工人與材料擺放提供臨時工作平台。相比起金屬鋼架,竹棚更為輕巧實惠,易於運送,搭建及拆卸過程便捷,而且竹竿更可以循環再用,工人可以在工地現場即時靈活切割,因地制宜。時至今日搭建竹棚的技術仍被廣泛使用,香港建造業每年就消耗上五百萬支、每支長五至六米的竹竿。

     

    在香港,常用於搭建竹棚的竹竿大部分來自廣東,分「毛竹」及「篙竹」兩種。毛竹較強韌及粗壯,一般外圍直徑不少於75毫米 ,竹身厚度達10毫米或以上,多用作搭建主力承重部分;而篙竹則較堅實挺直,一般外圍直徑不少於40毫米,多用作建造平台。用作搭建「竹棚」的竹竿不應有任何肉眼可見的瑕疵,其竹齡至少為三年,並需要垂直放在室內地方風乾至少三個月才可使用。 現今的「竹棚師傅」會利用尼龍篾綁紮竹竿,每天可以在離地百呎的高空搭建近100平方米的竹棚。完成的竹棚配上色彩豐富的尼龍安全網,構成香港建築業獨特的風景。

     

    然而,竹棚這種傳統工藝除了在亞洲大部份地區被淘汰外,在香港亦正日漸式微。香港現時共有近200間搭建竹棚公司及1,700名註冊搭建竹棚的技工,政府亦特別發出《竹棚架工作安全守則》確保竹棚行業的安全。但一般人認為「搭棚」這行業危險性高,又需要日灑雨淋,而十多個月的政府培訓及艱辛的工作環境令不少年輕人卻步,形成業內青黃不接的局面。現時每年僅有30至50名新註冊的技工加入,從而令本地「搭棚」技藝走向衰落。

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