「建」多識廣
玻璃大樓的「黑歷史」 24
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    08/2017

    文:高級經理(成本及監控)張宇翔

     

    坐落美國波士頓市中心克拉倫登街200號的約翰漢考克大樓(John Hancock Tower),一直是新英格蘭區最高的摩天大樓,也是構成波士頓壯麗天際線的重要一員。然而,卻因為一段讓人不敢想像又未能忘記的「黑歷史」,令大樓自上世紀70年代起就被當地人戲稱為「木夾板宮殿」……

     

    大樓位於歷史地標波士頓三一教堂的旁邊,由來自當時貝聿銘及合夥人事務所(I.M. Pei & Partners)的建築師亨利 • 考伯(Henry Cobb)設計,原意是希望向三一教堂致敬,利用鏡面玻璃幕牆把摩天大樓隱藏於教堂的反映背後。可惜事與願違,1973年1月20日波士頓經歷了一場冬日風暴,仍在施工的大樓被時速高達75公里的暴風吹襲,一夜之間超過60塊1.2米乘3.4米、每塊重達500磅的玻璃從大樓外牆脫落,由高空飛墮至行人道上。之後四年,大樓玻璃脫落事件時有發生,當地警方為安全計,每當風速超過45公里時,就會封鎖大樓附近區域,嚴禁行人走近。期間,大樓亦在玻璃脫落的部分鑲上木夾板作臨時修復,此舉卻令大樓變得千瘡百孔,更被當地市民揶揄為「木夾板宮殿」。

     

    一名獨立瑞士工程師被委任調查玻璃脫落的原因,但他卻發現了另一項驚人問題:大樓竟有倒塌危機!(註:當年有關風速對樓宇影響的實驗和測試遠較今天的原始和簡單。)他指出大樓形狀為長方形,長的兩面雖然已加強了正面結構以抵禦強風,但短的兩面卻相對較弱,令大樓在強風下有可能倒塌。為了改善問題,大樓內部加裝了兩座價值美元300萬、重逾300噸的阻尼器,亦補加了價值美元500萬、重達1,650噸的鋼樑以加固大樓。

     

    其實,大樓施工之初亦面臨一系列問題。1968年亦即開挖大樓地基期間,對毗鄰的三一教堂造成破壞,大樓隨即面對多重訴訟,最終更需要賠償美元1,160萬。

     

    話說回頭,大樓玻璃脫落的原因終被查明。原來玻璃脫落並非因為大樓結構問題,也不是受大樓的鐘擺效應影響,而是源於玻璃材料本身的癥結。大樓使用了雙層玻璃,玻璃之間由一層薄薄的鉛粘合。然而,鉛本質相對僵硬(stiff),未能自然的跟隨玻璃冷縮熱漲,久而久之令整個玻璃內部積聚了大量壓力(stress),最終釋放壓力的方法就是把玻璃推離大樓外牆,造成玻璃脫落。(註:現今,較有彈性的矽膠已取替了鉛作為玻璃的粘合層。)最終,整幢大樓外牆上的10,334塊玻璃都不得不換成單片玻璃,額外花費了美元800萬。及至1976年,大樓終於開幕,比原定落成日期延遲了五年。

     

    事件完結後,當地報章《波士頓環球報》就追查這批被拆除的雙層玻璃的下落,發現其中的5,000塊玻璃,以每塊100美元轉售,用於畫框、餐桌及建造温室。

     

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