「建」多識廣
進擊的數據中心 25
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    03/2018

    文: 高級經理—成本及監控張宇翔

     

    今時今日,不論在地鐵上、餐廳內、甚或走在街上,處處都是機不離手,眼中只有智能手機屏幕的「低頭族」。益普索市場研究集團發現,年齡屆乎15至24歲的香港人中有超過八成擁有智能手機,而在50歲以上的群體中亦有33%為智能手機用戶。此外,據研究機構高德納估計,全球有超過84億部連接至互聯網的裝置,至2020年更將激增至204億部。利用數據服務,即使是來自南美的韓迷也輕易可觀賞到地球另一端的韓星現場演出;同時,電競運動亦隨數據網絡發展興起,更將在2022年首度成為於中國舉辦的亞運會項目之一。網上遊戲、視像串流、流動裝置合共佔有全球60%的網絡與數據頻寬,令數據中心等基建設施需求日增,同時帶來龐大的電力消耗。

     

    數據中心可算是由電腦組成的巨大數據倉庫,能支持不同行業交易、營運之用。數據中心一般設置有網絡架構及伺服器,每日24小時無間斷運作。以一般的數據中心來說,單是散熱系統,已佔總電力消耗的40%之多。今日,數據中心已成為建造商最常興建的建築類型之一。全球兩座最大型的數據中心就位於中國及美國,分別佔地720萬及630萬平方呎。單計2017首半年,環球企業及基金已投資多達182億美元在美國本土興建數據庫,為2016年同期的兩倍。隨着數據中心規模與數量不斷增長,消耗的電能也同步上升。2015年,全球數據中心總電力消耗為416兆瓦,達全球電力消耗的3%,比整個英國的消耗量還要多40%,碳排放亦達全球總排放量的2%—相等於航空業的排放!

     

    全球最大的網絡企業如谷歌(Google)、Facebook與亞馬遜(Amazon)等都致力減少數據中心消耗的電力。美國與挪威合資的數據企業Kolos就提議於北極圈內興建全球最大的數據中心,利用當地寒冷、乾燥的空氣,配合海水作自然冷卻用途,讓數據中心無須安裝耗能的空調裝置。此數據中心也利用潮汐發電供電,以可再生能源代替產生碳排放的化石燃料。

     

    與此同時,自2016年起微軟正試驗海底的數據中心,稱為Project Natick。該數據中心處於加州中部30呎深的水底之下,是一個闊8呎、內置伺服器的防水鋼製金屬箱,外連數條喉管抽取海水作降温用途。因為海洋的温度很少會高於攝氏15度,所以作降温之用,既穩定又減省了成本。另外,圓形的金屬箱亦是抵禦水壓的最佳形狀,而金屬箱亦可依從海浪及潮汐能中獲取能量使用。

     

    經初步成功試驗,微軟下一步的目標為設立「獨立式水底數據中心」,可無須任何維修自行運作五年之久。

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